De weg van het leven

De lockdown en de ingestelde avondklok is voor velen een te zware beperking. Ik moet zeggen dat ik blij ben dat ik kan genieten van lezen en dat ik lid ben van de bibliotheek waar ik mijn favoriete boeken kan bestellen en ophalen.

Wandelend, op weg naar de bibliotheek, liet ik mij verrassen door de natuur, wat kan een kleinigheid je toch vrolijk stemmen. Ik weet niet hoe dit bij jullie werkt maar ik ben mij altijd weer bewust van de schoonheid van alles. Ik was ontzettend blij dat ik mijn object, in dit geval de vogels, zo dicht mocht naderen. Meestal vliegen ze weg zodra je maar een stap in hun richting doet. Ik vraag mij dan ook af: ‘Vanwaar eigenlijk deze angst?’ Zijn zij bang voor het verliezen van hun vrijheid? Is de mens een bedreiging? Maar het leek wel of ze wisten dat ik het goed bedoelde, dat ik hun schoonheid wilde vastleggen om het te kunnen delen. Dankbaar liep ik verder.

Het boek wat ik ging halen was ‘De weg van het leven’ van Lev Tolstoj. Hij is vooral bekend van zijn realistische romans ‘Oorlog en vrede’ en ‘Anna Karenina’, die worden beschouwd als twee van de beste boeken uit de wereldliteratuur. Maar ook met dit boek laat hij de lezer nadenken over zijn levenswijze: Hoe denk je? Wat geloof je? Wat vind je belangrijk in het leven? Hoe ga je om met moeilijke situaties? Hij schreef dit boek in de laatste jaren van zijn leven en wil eigenlijk de lezer helpen om na te denken over speciale onderwerpen die er toe doen. Hij zegt dat zelfkennis de basis is om goed te kunnen leven.

Lev Tolstoj zegt: ‘Schat goede gedachten op waarde, zoek ze in de boeken van wijze mensen, in verstandige woorden en in de eerste plaats in jezelf.’

Leven in vreugde

Er zijn zoveel dingen waar je over kunt nadenken.

Ik stond voor mijn boekenkast omdat ik niets meer te lezen had. Ik pakte er twee boeken uit: ‘Je kunt de wereld veranderen’ van Ervin Laszlo en ‘Leven in vreugde’ van Sanaa Roman. Ooit heb ik deze boeken aangeschaft omdat ik hier waarschijnlijk behoefte aan had. Terugkijkend moet ik constateren dat ik van beide boeken heel veel heb geleerd.

Waar het op neerkomt is dat verandering begint bij jezelf. Alles wat je graag anders ziet kan je vanuit jezelf creëren door er anders over te denken. Het klinkt zo eenvoudig maar ik denk dat ik zelf wel de wijze raad in mijn leven heb toegepast. Ik citeer uit ‘Leven in vreugde’.

‘Het pad van vreugde houdt jezelf waarderen in en controleren waar je je tijd aan besteedt.’

Ze stelt de volgende oefeningen voor:

Maak een lijst met zeven dingen die je graag doet, die prettig aanvoelen als je ze doet en die je de laatste paar maanden niet gedaan hebt. Dat kan van alles zijn – in de zo’n liggen, een reisje maken, een massage krijgen, een doel bereiken, een boek lezen.

Schrijf naast elk van die zeven dingen op wat je ervan weerhoudt om het te doen – iets van binnen (zoals je gevoelens) of van buiten (iemand of iets, zoals gebrek aan geld dat je weerhoudt).

Neem twee of drie dingen van je lijstje die je het meest plezier geven en bedenk eens een maatregel die je kunt nemen om ze je leven binnen te brengen.

Schrijf op je kalender een datum en een tijd waarop je al die leuke activiteiten in je leven zult brengen.

Hiermee maak je een start tot verandering!

Deugden

Wanneer bestempelen we iets als verkeer en wat is verkeerd?

Synoniemen zijn: fout, slecht, mis, misplaatst, onwaar, ongewenst, vals, dwars, averecht etc.

Het is nog niet zo gemakkelijk om te ontdekken wat nu werkelijk verkeerd is. Wie bepaalt dit eigenlijk? Er wordt bijvoorbeeld gezegd: ‘Je doet het op de verkeerde manier!’ Wie zegt dat mijn manier minder goed is en waar blijkt dit dan uit?

Alles schijnt te maken te hebben met moraal en ethiek. Op de eerste plaats is het belangrijk wat je intentie is. Wat is de bedoeling van je actie? Het kan zijn dat je iets speciaals voor iemand wilt doen maar dat het verkeerd uitpakt. Je bedoeling was dan goed maar het gevolg is anders dan dat je had verwacht. Niemand doet vrijwillig iets verkeerd meestal is de oorzaak onwetendheid.

Kant zei: ‘Handel altijd op een manier waarvan je kan willen dat het een algemene wet wordt.’ Een voorbeeld is: Het nakomen van je beloftes.

Wat zijn de consequenties van je actie? Hieruit blijkt of het een goede of verkeerde actie is geweest. David Hume zei: ‘We moeten altijd streven naar het grootste geluk voor het grootste aantal mensen.’ 

Het karakter van iemand is belangrijk om te bepalen of iets goed of slecht is. Aristoteles vond dat iedereen van elke deugd niet te veel en niet te weinig moet hebben, maar precies in het midden moet zitten. Moedig zijn is bijvoorbeeld goed, maar als je te weinig moed hebt, ben je laf en als je te veel hebt, dan ben je roekeloos.

Volgens Socrates is de deugd iets ‘dat de mens noch van nature bezit, noch door onderwijs kan verwerven’, maar dat ze door een goddelijke gunst ten deel valt.

De vier belangrijkste deugden zijn: wijsheid, rechtvaardigheid, moed en zelfbeheersing.